Schimpansen, die mit Speeren beobachtet werden, um andere Primaten zu jagen

Eine aktuelle Studie in der wissenschaftlichen Zeitschrift Current Biology hat Berichte von Forschern dokumentiert, die Gruppen von wilden Schimpansen in Fongoli, Senegal, zwischen März 2005 und Juli 2006 studierten. Die Forscher machten eine überraschende Entdeckung. In 22 getrennten Fällen wurden Schimpansen beobachtet, um Holzwerkzeuge zu benutzen, um bei kleineren Primaten, die sich in hohlen Baumstämmen versteckten, zu schütteln und zu stoßen.

Die Autoren der Studie, die von der National Geographic Society finanziert wurde, waren Jill Pruetz und Paco Bertolani, die mit dem Leverhulme Center for Human Evolutionary Studies in Cambridge, Großbritannien zusammenarbeiten. Die Autoren folgerten, dass ihre Erkenntnisse so erschreckend waren, dass sie im Kontext der menschlichen Evolution breitere Konsequenzen haben könnten, weil Schimpansen noch nie mit Werkzeugen beobachtet wurden, um andere Tiere zu jagen.

Pruetz, der Assistent Professor für Anthropologie an der Iowa State University, sagte, dass in anderen Forschungsstudien gab es Hinweise, dass dieses Verhalten auftreten könnte, aber es war nie wirklich dokumentiert. Allerdings, sagte sie, Während in Senegal für das Frühjahrssemester, sah ich etwa 13 verschiedene Jagdkämpfe. Also ist es wirklich gewohnheitsmäßig

In den meisten Fällen, die von Pruetz und Bertolani beobachtet wurden, brachen die Schimpansen einen lebenden Zweig von einem Baum ab und trennten die Seitenäste und Blätter, um einen Speer zu machen. Sie führten vier oder fünf Schritte aus, um den Speer herzustellen, manchmal auch die Enden des Zweiges zu schneiden und die Rinde abzureißen. Gelegentlich benutzten die Schimpansen ihre Zähne, um die Spitze des Speers zu schärfen.

Nach der Gestaltung des Werkzeuges benutzten die Schimpansen mehr als Speer und nicht nur eine Sonde. Pruetz und Bertolani schrieben, dass sie beobachteten, dass die Schimpansen in Löcher mit genügend Kraft stießen, dass jedes Tier, das sich versteckt, verletzt worden wäre. Die Schimpansen stießen die Speere immer wieder, immer und immer wieder in Höhlen in Bäumen. Nach dem Entfernen des Werkzeugs aus einer Kavität, würde ein Schimpanse oft das Ende von ihm lecken oder riechen. In einem Fall zeigten die Forscher einen Schimpanse mit einem Speer, um ein Buschbaby aus einem hohlen Baum zu extrahieren. Allerdings haben sie nicht fotografiert die Aktivität oder dokumentieren sie auf Film in irgendeiner Weise.

Eine Einschränkung, die von den Forschern in Bezug auf die Senegal-Studie angegeben wurde, ist, dass viele Bereiche, in denen Schimpansen leben, auch von dem Colobus-Affen bewohnt werden, der ein Lieblingstier von Schimpansen ist. Aber es gibt keine Colobus-Affen im Senegal, so kann es sein, dass die Schimpansen dort eine neue Strategie für die Jagd einnehmen müssen, um Buschbabies zu fangen, die sich häufig in Baumhohlräumen und Ecken verstecken.

Eine weitere überraschende Entdeckung durch Pruetz und Bertolani war, dass es nicht häufiger war, dass die Gestaltung der Speere und die Verwendung von Jagd von Frauen, besonders von jugendlichen Frauen, durchgeführt wurde. Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass erwachsene Männer die Hauptjäger in Schimpansengruppen sind. Es ist klassisch in Primaten, dass bei einer neuen Innovation, vor allem im Hinblick auf die Werkzeugnutzung, die jüngeren Generationen es sehr schnell abholen, sagte Dr. Pruetz. Die letzten, die abholen, sind Erwachsene, vor allem die Männer.

Der Grund dafür ist nach Dr. Pruetz, dass junge Schimpansen viel Zeit mit ihren Müttern verbringen, und sie lernen Fähigkeiten wie diese von ihren Müttern. Es ist eine Nische, die Männer scheinen zu ignorieren, sagte Pruetz. Schlussfolgerung, die Autoren schlagen vor, dass ihre Erkenntnisse aus der Studie die Theorie unterstützen könnten, dass menschliche Frauen eine ähnlich wichtige Rolle bei der Entwicklung der Werkzeugtechnologie während der Entwicklung der menschlichen Rasse gespielt haben könnten.

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