Letzte Hoffnung für verschwindende weiße Nashörner

In einem kleinen Berliner Laboratorium prüft Robert Hermes Instrumente, die einem James-Bond-Schurken verdanken würden. Er hat Metall-Sonden, riesige Spritzen und eine Reihe von Elektroden, die einen Abu Ghraib Gefängniswärter in Verlegenheit bringen würde.

Diese furchterregende Sammlung hat jedoch einen gutartigen Zweck, denn Hermes will es benutzen, um das gefährlichste große Säugetier der Welt zu retten: das nördliche weiße Nashorn, dessen Zuchtpopulation in freier Wildbahn ausgelöscht wurde und in Gefangenschaft von nur zwei Frauen besteht In einem tschechischen zoo

Ein Programm, das künstliche Befruchtung, In-vitro-Befruchtung und Sex-Selektion von Embryonen beinhaltet, soll in diesem Jahr von Hermes, einem Zoologen am Berliner Leibniz-Institut für Zoo und Wildtierforschung, und seinen Kollegen Frank Göritz und Thomas Hildebrandt ins Leben gerufen werden. Wenn dieses Team, das mit anderen Gruppen in mehreren europäischen Zoos zusammenarbeitet, es gelingt, werden sie eine der außergewöhnlichsten Fähigkeiten in der Tierwelt zurückgezogen haben. Die meisten Experten gehen davon aus, dass das nördliche Weiß verurteilt ist und sich dem Dodo, Passagiertaube, Quagga und Tasmanischen Wolf als Opfer der Vorhersagen moderner Menschen anschließen wird.

»Das nördliche Weiß ist jetzt in einer verzweifelten Lage«, sagte Hermes. “Es ist in der engsten möglichen Bevölkerung Engpass, von dem es zurückprallen kann oder einfach aussterben. Ich glaube immer noch, dass es Hoffnung gibt.39 Ährenlese 4:1

Das Schicksal des nördlichen Weiß ist an das seines Vetters gebunden, das südliche Weiß. Die beiden sind schwer zu unterscheiden: Der Süden hat etwas glattere Haut, die nördlich etwas längeren Beine. Tausende von beiden Unterarten durchstreiften die Savanne von Afrika, bis die Jäger und die Wilderer die Bevölkerung von jeweils etwa 100 Tieren schneiden. In den 1960er Jahren startete Südafrika ein großes Programm zur Bewahrung des südlichen Weiß. Wächter wurden geschickt, um die Reserven zu schützen, und die Wilderer wurden unerbittlich verfolgt. Heute gibt es mehr als 11.000 südliche weiße Nashörner.

Im Gegensatz dazu gingen die Zahlen des nördlichen Weiß, die einst über Uganda, den Sudan und den Kongo durchstreiften, weiter, sein Territorium setzte fort, Ausbrüche der zivilen Instabilität und des Krieges zu erleiden. Bis 2000 wurde die Art auf 30 Tiere in der Demokratischen Republik Kongo Garamba Nationalpark reduziert. Im letzten Jahr waren nur noch vier übrig.

Es gibt noch 10 in Zoos: sieben in Dvur Kralove in der Tschechischen Republik und drei in San Diego. Von diesen sind nur zwei fruchtbare Frauen: Najin und ihre Tochter Fatu in Dvur. “Das Problem ist einfach: Wie können wir diese Tiere am besten nutzen, um die Anzahl der nördlichen Weißen so schnell wie möglich zu maximieren”, sagte Hermes. “Die offensichtliche Antwort ist die gefangene Zucht, obwohl dies sich bei weißen Nashörnern als sehr schwierig erwiesen hat. Sie sind sehr zögern, in Zoos zu züchten.39 Ährenlese 4:1

Der nächste Schritt war, mit der künstlichen Befruchtung zu intervenieren: nicht leicht mit einem sehr großen, schlecht getemperten, gepanzerten Pflanzenfresser, dessen Fortpflanzungssystem ein Geheimnis für die Veterinärwissenschaft war. Aber mit modernen medizinischen Hilfsmitteln, darunter Ultraschallscannern und Instrumenten, wie sie bei Hermes und seinen Kollegen beschäftigt sind, gelang es den Wissenschaftlern vor kurzem, das erste weiße Nashorn mit künstlicher Befruchtung zu züchten. Das Kalb, ein südliches Weiß und noch unbenannt, wurde vor drei Wochen im Budapester Zoo geboren. “Das war ein echter Durchbruch”, sagte Hermes. “Alles, was wir aus dem südlichen Weiß lernen, können wir dann im Norden verwenden, sobald wir die richtigen Protokolle eingerichtet haben.39 Ährenlese 4:1

Später in diesem Jahr werden die Wissenschaftler die erste künstliche Befruchtung von Najin oder Fatu bei Dvur versuchen. »Auch wenn das funktioniert, wird es doch nur noch anfangen«, sagte Hermes. Wie er darauf hingewiesen hat, produzieren Nashörner alle zwei Jahre ein einziges Kalb, was die Zahlen, die diese beiden Weibchen hervorbringen könnten, stark einschränkt.

Wissenschaftler haben ein paar andere Tricks bis ihre Ärmel, aber. Die erste nutzt die Ähnlichkeit zwischen dem südlichen und dem nördlichen Weiß. Forscher lernen, wie man Eier aus alternden Nashörnern entfernt, so dass sie die Bestände der nördlichen weißen Eier aufbauen können, die dann befruchtet werden konnten. Die daraus resultierenden Embryos könnten in südliche Weiße implantiert werden, die als Surrogat-Mütter für die Spezies fungieren würden.

Die Wissenschaftler planen auch, Trenntechniken zu verwenden, um weiblich produzierende Spermien aus der männlichen produzierenden Version zu teilen. “So können wir sicherstellen, dass wir nur weibliche Nordkälber produzieren. Von denen können wir noch mehr nördliche Weiße züchten. Am Ende können wir nur das nordweiße Nashorn retten “, sagte Hermes.

Schrumpfende Spezies

Rhinos reichten einmal über große Teile von Afrika, dem Nahen Osten und Südasien. Es gibt fünf Hauptarten und die meisten sind gefährdet – vor allem wegen der Wilderei. Nashornhörner werden auf dem Schwarzmarkt verkauft, als Zutat in traditionellen chinesischen Medikamenten oder als Dolchgriffe in Jemen und Oman.

Bevölkerungszahlen

Schwarzes Nashorn: 3.610

Weiß (nördlich und südlich): 11.330

Inder.

Javan: 60

Sumatran: 300

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