Bluegills: Nicht nur für Fischer mehr

Von Linda Orlando

Vor Jahrzehnten, Bergleute, die wissen mussten, dass die Luft unten unten war sicher zu atmen, hatte keine fancy Meter oder teure Gadgets. Stattdessen benutzten sie einen Luftqualitätsdetektor, der von Gott geschaffen wurde – ein Kanarienvogel. Jetzt wird ein anderer von Gottes Geschöpfen von einigen Städten in den Vereinigten Staaten benutzt, um sicher zu sein, dass das Wasser sicher zu trinken ist.

Seit den Terroranschlägen vom 11. September hat die Regierung die Bedrohung künftiger Angriffe sehr ernst genommen. Eines der Hauptanliegen ist die Möglichkeit eines Angriffs auf die US-Wasserversorgung. Aus diesem Grund verlangt das Bundesgesetz, dass gemeinschaftliche Wassersysteme ihre Anfälligkeit gegenüber Terrorismus beurteilen müssen.

Als Antwort auf diese Anforderung haben San Francisco, Washington, DC, New York und andere Großstädte im ganzen Land begonnen, Bluegills zu benutzen, um festzustellen, ob es Toxine im Wassersystem gibt oder nicht. Kleine Gruppen von Bluegills – auch bekannt als Sunfish oder Brasse – werden in Tanks gehalten, die regelmäßig mit Wasser aus der kommunalen Wasserversorgung gefüllt werden. Sensoren in den Tanks überwachen ständig den Fisch, um irgendwelche Veränderungen in ihren Atem-, Herzschlag- oder Schwimmenmustern zu erkennen – Veränderungen, die in Gegenwart von Toxinen auftreten. Die computergesteuerten Systeme, die verwendet werden, um die bluegills zu überwachen, sind entworfen, um sogar geringfügige Änderungen in den Vitalzeichen der bluegills zu erkennen und eine E-Mail-Warnung zu senden, wenn etwas falsch ist.

Große Metropolregionen setzen regelmäßig eine breite Palette von Schutzmaßnahmen gegen verschiedene biologische und chemische Mittel ein. Wasserversorgung wird ständig überwacht, getestet und behandelt. Aber der Nachteil der elektronischen Schutzsysteme ist, dass sie nur die Toxine, die sie programmiert haben, um zu schützen, verfolgen können. Bluegills, auf der anderen Seite, sind viel vielseitiger. Die harten Fische, etwa die Größe einer menschlichen Hand, haben Systeme, die stark auf chemische Störungen in ihrer Umgebung abgestimmt sind. Wenn sie Toxinen ausgesetzt sind, biegen sie wiederholt ihre Kiemen, um unerwünschte Partikel zu vertreiben – eine Art Fischhusten.

Es gibt keinen bekannten künstlichen Sensor, der den gleichen Job wie die Bluegill machen kann, sagte Bill Lawler, Mitbegründer der Intelligent Automation Corporation, einer kalifornischen Firma, die das Bluegill Monitoring System entworfen und verkauft hat. Die Natur hat uns so ziemlich das mächtigste und zuverlässigste Frühwarnzentrum gegeben, sagte Lawler. Aber obwohl Bluegills mindestens 30 toxische Chemikalien erfolgreich erkannt haben, sind sie nicht so zuverlässig bei der Erkennung von Keimen und sie können nichts über andere Arten von Angriffen, wie Bombenanschläge oder körperliche Schäden an Wasser-Netz oder Angriffe auf die Systeme, die Kontrolle zu tun Wasserfluss. Aber noch mehr als ein Dutzend Städte haben das Bluegill Monitoring System, das so genannte Intelligent Aquatic Biomonitoring System, bestellt. Es war ursprünglich für die Armee entworfen und verkauft für $ 45.000 und oben.

New York City testet seit 2002 sein Wasserüberwachungssystem und plant, es zu erweitern. In mindestens einem Fall berichtete das New York City Department of Environmental Protection, dass das Bluegill-System ein Toxin gefangen hat, bevor es seinen Weg in die Wasserversorgung machte. Der Fisch erkannte einen Diesel-Spill eine volle zwei Stunden früher als irgendwelche der anderen Erkennungsgeräte, die die Agentur verwendet.

San Francisco’s Bluegills ging den Job vor ein paar Monaten, um die Wasserversorgung für mehr als eine Million Menschen zu bewachen. Acht bluegills leben jetzt tief im Keller einer Wasseraufbereitungsanlage südlich der Stadt und halten ihre Kiemen offen für Stoffe wie Cyanid, Dieselkraftstoff, Pestizide und Quecksilber. Susan Leal, General Manager der San Francisco Public Utilities Commission, hält die Bluegills in hohem Ansehen. Es gab uns das Beste aus beiden Welten, was im Grunde genommen alle Vorteile sind, die aus der Natur kommen und das Beste aus Hightech, sagte Leal. Die Stadt plant, bald zwei weitere Panzer zu installieren. Es gibt uns ein zusätzliches Niveau der Erkennung des Unbekannten, sagte Tony Winnicker, ein Sprecher für die Stadt Public Utilities Commission. Es gibt keinen Computer, der so anspruchsvoll wie ein Lebewesen ist.

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